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申請美國大學“如何在有限時間內”,開始準備課外活動?何時開始準備時間比較充裕?


想要申請心目中理想的美國大學,在校成績GPA或SAT/ACT/TOEFL/IELTS/AP測驗成績固然重要,不過美國大學重視全方位發展,因此課外活動經歷也是他們很看重的一點。


所謂的課外活動,學生們都知道要追隨自己的熱情和興趣,因為當你被問到,什麼樣的課外活動經歷在申請時比較能夠容易獲得加分?


這個問題沒有正確答案,因為只要學生真心喜歡這項活動,並從中有所獲得榮譽感或是成就感,就是申請時能派上用場的題材!





我在這篇整理了幾個選擇課外活動該注意的重點,希望每個學生都能將有限的時間,投注在自己感興趣、關心的活動上,而非為了應付申請,而隨意參加一個自己毫無興趣的活動喔。

你的興趣,會讓你更有熱忱

美國大學招生官每年都要檢閱數千份申請文件,他們就像雷達,可以從申請論文或面試等方面找到一些隱藏的訊息,辨別申請者是否真的對自己做的事有熱情,或者只是為了申請而跟風。

我們常常跟學生說,與其等別人建議你該投入什麼課外活動,更重要的是,讓你的熱情帶領你投入相關的課外活動。如果你喜歡寫作,不一定要成為校刊社的社長或者投稿獲錄取,才能在申請文件中讓人留下印象,你可以談談寫作是如何讓你感到開心,或者對你帶來什麼啟發與行動。

我們也曾建議喜歡打遊戲的學生,讓學生家長放手讓學生去遊戲公司實習,而不是一直跟孩子為了打電動而爭吵;總之,我們都會建議學生,參加課外活動不要跟風,因為課外活動需要長時間投入,花的又是課堂以外的時間,如果自己都沒有興趣,會做得非常痛苦,而且也看不到你因為熱情而展現的成就感與笑容,只會看到你為了做而做,是毫無意義的事情。



主動採取行動

如果你對特定領域感到特別有興趣,現在是時候將你的想法展開執行力,並且開始行動了!你可以透過各種搜尋(Google等等),瞭解一下該用哪些方式強化自己在該領域的知識。因為美國大學招生官想找的是專業人才,所以建議學生別只是培養專長、興趣,而是要盡可能的將興趣化為執行力。

除了透過網路搜尋資源之外,我們也很鼓勵學生跟親友們聊聊他們的工作,因為在社會上的成人有工作經驗多、人脈也比較廣,有時就是可以協助你探索感興趣領域的導師。



想探索不同課外活動,9年級是最佳時機

如果你剛升上9年級,不知道自己該聚焦在哪些課外活動上,別擔心,這時就是最好探索不同活動的時機。我們常常鼓勵學生,別只是在教室、在家裡研究課外活動,而是實際走出去,透過各種行動瞭解自己的喜好。

9年級的你,或許參加了學校田徑校隊,足球隊、相聲社、熱舞社、手舞社等等,週末又去流浪狗、流浪貓協會幫忙,日子過得非常忙碌。

這些都沒有關係,因為你是在透過大量的參與活動,慢慢找到自己的重心,隨著時間累積,你會逐漸感受到自己真正的興趣在哪,而且也能在社團中慢慢的展現領導力和執行能力。

擁有2~3個專長,從中找到屬於自我的價值

現在的學生都很懂得一心多用,我們也發現越來越多學生總有2~3個專長(xe:鋼琴、小提琴、足球、籃球、花藝、美術、藝術等等),甚至更多的專長,而且每一個專長的表現都很好!


雖然美國大學比較想要看到專業人才,但也瞭解有些學生就是天生擁有多元興趣,因此不需要為了申請美國大學而放棄自已的熱情,並且可以融合這些熱情運用在未來的各領域中。


也有家長問過我們,擁有2~3個專長的學生,該如何在申請文件中展現自我的特色與特點?

我們認為,就算專長再多,學生在累積不同經歷的過程中,一定能找到共同的核心價值,朝這個方向發想,就能在各領域中發光發熱,最重要的是找到熱忱,未來的路才會走得更寬廣。

在有限或是充裕的時間中,該投入哪些課外活動,或許是個很令人頭痛的問題,不過這也是個好機會,能透過各種搜尋、嘗試,發掘自己的熱情所在,最重要的是,對自己做的事感興趣,才能做得長久!


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