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Letter of Recommendation老師們該怎麼寫呢?

在申請美國大學時,一般都會需要兩到三封推薦信。

你知道推薦信的意義是什麼嗎?

推薦信的內容應該要包含哪些東西,才對你申請大學有加分的作用呢?




Q: 什麼是推薦信(Letter of Recommendation )?

申請大學時需要附的推薦信指的是他人支持或推薦你的一封信件,通常會由你的學校老師、指導顧問、教練或老闆撰寫,但有時候也可以請親朋好友幫忙寫。

推薦信是申請大學時非常重要的部分,因為大學將會透過這封信來了解你。因此可想而知,推薦信的內容不應該包含履歷已經寫過的部分,而可以多著墨在個性、責任感或潛力等方面。就像MIT官方部落格建議的那樣,推薦信內容不應該再描述「學生的成績和學習表現」,因為面試官可以從其他地方取得這些資訊。


Q: 為什麼推薦信重要?

A: 雖然申請表裡要填很多數據(如 GPA、SAT、課外活動等),但美國大學會用 “整體評估”(holistic admissions)的方式挑選學生。除了冰冷冷的數據,大學可以透過校內顧問報告(counselor’s report)、推薦信(recommendation letter)、跟面試(interview)去從 “人” 的角度了解學生。

推薦信之所以重要,是因為那是透過第三方觀點來了解你的一個好方法。舉例來說,你可能會覺得自己一個課堂參與度很高的學生,但你的老師是否也覺得因為有你的參與讓課堂氣氛變得更好,或者其實是更糟?


你的高中老師和顧問如何看待你,可能也會是將來你的大學教授或同儕的想法。因此面試官會希望他們尋找的是適合學校風氣、會與教授同學相處都愉快的學生。

由於多數學生在高中的表現並不突出,平凡的表現可能會讓老師對你沒有太多印象,寫出來的推薦信內容也會很普通,甚至跟其他學生的差不多,這樣的推薦信就對你幫助不大。


但如果你本身就是班上的活躍人物,甚至是受老師喜愛的學生,那麼老師一定會寫出不少對你有幫助的推薦內容,並幫助你進入理想的大學。

另外,在美國大學委員通常會把學生的 “過程” 看得比 “結果” 重要。推薦信可以讓學校看到不只是考試分數,而是學生在班上的努力跟學習態度。換句話說,在亞洲,”躺拿100″ 跟 “透過努力拿到100” 都是 100 分,但美國大學的入學委員會更喜歡後面這位學生喔!



Q: 推薦信裡有什麼內容?

A: 共通申請表(Common Application)上的推薦信內容可以分成兩部分來說:

第一部分:評分

你的老師會從以下這些面向對你進行評估:

  • 課業成就

  • 智力

  • 寫作品質

  • 創意/原創性

  • 課堂討論參與度

  • 對師長的尊重度

  • 做事的嚴謹態度

  • 成熟度

  • 自主性

  • 領導能力

  • 誠信

  • 對挫折的反應

  • 關心他人

  • 自信心

  • 獨立性

  • 總體表現

根據以上這些面向,老師要先針對不同項目做評分。每個項目的評分選項有 “Below average (平均以下)”、” Average (平均)”、” Good (above average) (好 (平均以上))”、” Very Good (well above average) (很好 (比平均高很多))”、” Excellent (top 10%) (非常好 (前 10%))”、” Outstanding (top 5%) (非常優秀 (前 5%))”、及 “One of the top few encountered in my career (在我生涯中最好的其中之一)”。

當然,因為頂尖的常春藤大學只收最頂尖的學生,老師能給你越多 “One of the top few encountered in my career” 就越好。


你的老師會需要回答以下這些問題:

  • 你認識這位學生多久?在什麼樣的情況下認識他?

  • 你對這位學生的第一印象是什麼?

  • 你是在幾年級教導這位學生?

  • 請列出你曾經教過這位學生哪些課程,包含該門課的難易程度 (例如:AP, IB, accelerated, Cambridge, honors, elective; 100-level, 200-level等)

  • 請上傳一份你認為對這位學生來說很重要的文件,內容可以包含學生在學業上的表現,或是個人表徵等,資訊愈詳細愈好。

最後一步,老師會上傳一封1-2頁的推薦信,一般是老師寫好之後上傳 doc 或 pdf 文件。


Q: 誰幫學生寫推薦信可以加最多分?

A: 非常多人有迷思,認為推薦人的頭銜越大,加分效果越好,所以很希望能有大學教授或大公司CEO能幫學生寫推薦信。但是,推薦人的頭銜其實相對來說非常不重要,推薦信重要的是這個推薦人認識這位學生的深度以及跟學生的互動。大學推薦信的重要性順序大概是這樣:

推薦信重要性順序:推薦信的內容 > 推薦人的文筆 > 推薦人的頭銜

這就代表,如果學生跟 Barack Obama 不熟,但(透過爸媽或校外顧問機構的關係)拿到了一封 Obama 的推薦信,即使 Obama 的 “推薦人頭銜” 是頂級的,這封推薦信的強度卻會遠不如教這位學生兩年、而且非常喜歡這位學生的英文老師所寫的推薦信!


Q: 我需要多少封推薦信才夠?

A: 一般而言會建議學生至少有2封老師的推薦信和1封學校招生顧問的指導報告。有些學校可能只要求1封推薦信,但也有些學校允許學生最多提交5封推薦信,其中需包含1-3封來自教練、老闆、同學或親戚。


通常學生選擇寫推薦信的老師,他所任教的科目並不是重點,更重要的是你與老師之間的關係。以下這5個項目是你在找老師寫推薦信時可以納入的考慮方向:

1. 這位老師認識你有一段時間,例如連續兩個月的密集課程(暑期課程,一週五天、一天8小時),或者是高二一整年的任課老師。

2. 這位老師與你的關係密切,可以說出你的個性、興趣、課業表現等。

3. 這位老師有良好的英文寫作能力,可以寫出具有說服力的推薦信內容。

4. 你在這位老師的課堂(或活動)中表現良好,讓老師對你有正面的印象或很多跟你有關的事情可以說

5. 這位老師是你最近頻繁接觸、互動的對象

很多人都以為推薦信就是要絞盡腦汁找名人幫你助陣,例如蔡英文總統、郭台銘,或是有名的大學教授。但是在找這些名人幫你寫推薦信之前,請先確認他們真的符合以上說的這5點嗎?

如果你找蔡英文總統幫你寫推薦信,而她非常了解你這個人、喜歡你的程度就像高中英文老師一樣、又會寫英文推薦信(我相信她能寫),最重要的是你跟總統從過去到現在都保持著聯繫,那找總統幫你寫推薦信可能真的會有幫助。否則我們會建議你不如去找很喜歡你的高中英文老師,會比總統寫一封普通的推薦信還更有效果。


有關好的推薦信或不好推薦信的例子:

好的推薦信案例

  • 與你相處融洽、在課堂之餘也會用另一種方式跟你互動的老師 (例如體育教練、鋼琴比賽的指導老師等)。

  • 你經常參與的AP英語課老師,在課後你時常會問他問題,他也會自願幫助你。

不好的推薦信案例

  • 你很喜歡某一門課的老師,並且總是在他的課中拿下高分,但是老師卻對你沒有任何印象,且除了作業和考試成績外,跟你沒有其他話題或交集。

  • 你靠著父母的人脈,或付錢請有名的人幫你寫推薦信(例如政治人物、某公司的CEO或大學教授等),但這個人跟你完全沒有交集。在幾乎不認識你的情況下,他只能寫出一些籠統的意見,像是:他是一位用功努力的好學生。即使你請對方「假裝」寫得很了解你,但面試官還是看得出來。這不但不能代表你是個很有人脈、成績很出色的人,反而還會讓面試官留下極差的印象。


最後給學生們一些建議:

推薦信雖然最後是老師發送給大學,但它也是一大學問,學生也有很多相關的準備工作要做!選擇一位跟你關係良好的老師,詢問他們是否可以幫你寫推薦信,並盡早提供相關資料讓老師開始評估。


把推薦信準備好,讓你距離你讀心中理想大學的目標又更進一步!


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